Fragen Sie Polly: Wie lebe ich in einer verrückten Welt?

Liebe Polly,

Anfang 2016 war mein Vorsatz für das neue Jahr, nicht mehr jeden Morgen vor der Arbeit die Nachrichten von NPR zu hören und die Nachrichten in der New York Times viel weniger zu lesen. Ich litt an Panikattacken, die mich körperlich und geistig verwirrten, und mehrmals am Tag von den neuesten Gräueltaten zu hören, trug eindeutig zu meinen Angstproblemen bei. (Beachten Sie, dass dies alles vor den schrecklichen Ereignissen des vergangenen Monats war.) Ich halte mich im Übrigen auch auf andere Weise mit den Weltereignissen in Hülle und Fülle auf dem Laufenden. Ich habe nur ein bisschen weniger Panik.

Tatsächlich sind die Weltnachrichten heute so gut wie unausweichlich. Blogger, an die ich mich früher nachts gewandt hatte, haben sich häufiger mit tragischen Weltereignissen befasst. Die Facebook- und Twitter-Feeds von fast allen sind voll von alten Klassenkameraden, Familienmitgliedern, Kollegen und Freunden, die ihnen mitteilen, was passiert ist und wie sie sich dabei fühlen.

Ich liebe das eigentlich. Bürgerschaftliches Engagement ist unglaublich wichtig. Es ist unsere Pflicht als Bürger unseres Landes und dieser Welt, zu wissen, was los ist, und am öffentlichen Diskurs darüber teilzunehmen. Aber seit ich unter Angstzuständen leide, ist es mir auch eingefallen (und hier ist meine eigentliche Frage!): Behalte ich nicht eine echte Sichtweise bei, die irgendwie lustig ist, selbst wenn ich weiß, wie beschissen dieser Planet gerade ist, hell und, wage ich es zu sagen, fröhlich? In gewisser Hinsicht ist das nicht genauso wertvoll wie das Teilen von Gedanken oder die Teilnahme an zivilen Aktionen nach diesen schrecklichen, hoffnungszerstörenden Ereignissen?

Brauchen Sie etwas Hoffnung

Lieber brauche etwas Hoffnung,

Ich weiß nicht, ob ich damit einverstanden bin, dass es den gleichen Wert hat, optimistisch zu sein, als auf die Straße zu gehen, um für das einzustehen, was Sie glauben. Idealerweise sollten wir beides tun. Das heißt, viele von uns brauchen im Moment definitiv ein wenig Hoffnung und Optimismus. In den letzten Wochen haben wir auf die harte Tour gelernt, dass wir uns nicht nur gebrochen und wütend und niedergeschlagen fühlen, wenn wir uns weigern, von den Alpträumen zurückzutreten, die sich vor unseren Augen entfalten, sondern auch nervös und leer und verloren sind. Das heißt, es fühlt sich auch falsch an, es komplett auszuschalten. Persönlich habe ich Phasen durchlaufen, in denen ich auf Twitter alles erlebt habe, was nicht mit Alton Sterling und Philando Castile und den ermordeten Bullen in Dallas zu tun hat. Und dann haben Nizza und die Türkei den Scheißsturm verstärkt.

Aber das ist heutzutage nur die Natur der sozialen Medien, in einer ernsthaft durcheinandergebrachten Zeit in der Geschichte. Wie solltest du dich mit zügellosem Rassismus und einem kaputten System auseinandersetzen und all diesen üblen Dingen, die bis an die verdammten Zähne bewaffnet sind (und bereit sind, ihre verlegte Wut auf unschuldige Menschen loszuwerden), und dann etwas über Hot-Shoe-Styles lesen, die du diesen Sommer tragen sollst? Wie können Sie Diamond Sterlings herzzerreißendes Plädoyer für Gerechtigkeit ansehen und dann zu Ihrer ständigen Fülle von Witzen und abfälligen Äußerungen zurückkehren und was auch immer zum Teufel sonst?

Der Schleudertrauma ist extrem. Mein Buch erschien diese Woche und obwohl es sich um ein Buch handelt, in dem es darum geht, einen Sinn zu finden und in dieser beschissenen Welt zu überleben, fühlt es sich seltsam und umständlich an, überhaupt darüber zu sprechen, wenn man bedenkt, dass alles andere um uns herum auseinanderfällt. Stellen Sie sich vor, ich hätte ein Buch über Tanzpartys oder Promi-Skandale aus den 70er Jahren geschrieben oder wie Sie Ihr Sommerhaus umgestalten können.

Aber auch wenn die Welt um uns herum auseinander zu fallen scheint, müssen wir unsere Arbeit noch erledigen, auch wenn unsere Arbeit die Freude an hellen und strandnahen Dekorelementen für diesen Schlafboden in Ihrem Cottage in den Hamptons aufrechterhält. Ich muss immer noch alles ausschalten und schreiben, auch wenn ich mich überfordert fühle. Meine Kinder brauchen mich immer noch, um Witze zu machen und mit ihnen zu spielen. Ich brauche noch etwas Schlaf und Bewegung. Ich bin es mir selbst schuldig, für das einzustehen, woran ich glaube, und Maßnahmen zu ergreifen, um den Wandel in der Welt zu unterstützen. Ich bin es auch mir selbst schuldig, alle meine Bildschirme auszuschalten und in die Sonne hinauszugehen.

Das Schalten ist vielleicht schwieriger als je zuvor. Ihr Telefon folgt Ihnen überall hin. Du liest eine Geschichte, die dich nur in Staub zerquetscht, und dann musst du sie abschalten und fröhlich und entspannt und präsent sein und sagen: LA DI DA NICE WEATHER WE'S HAVING? Es scheint falsch. Ihr Telefon schreit nach Ihnen: Schalten Sie mich ein. Es passiert mehr schlechte Scheiße, über die Sie Bescheid wissen müssen.

Aber wir haben nicht viel Zeit auf diesem Planeten und wir müssen das Beste aus der Zeit machen, die wir haben. Es wird immer Ärger auf der Welt geben. Solange Sie lautstark sind und keine Angst haben, sich gegen Ungerechtigkeit auszusprechen, ist das ein Anfang. Sie können nur hellwach sein, wenn Sie auch nachts genügend Schlaf haben. Denken Sie daran, dass dort draußen immer noch gute Dinge geschehen, die Menschen in Ihrer Umgebung unterstützen und lieben und im Moment leben: Diese Dinge sind umso wichtiger, wenn die Welt besonders trostlos aussieht. Du wurdest nicht auf diesen Planeten versetzt, um die erfreulichsten, herrlichsten und unvollkommensten Momente deines Lebens auszuschalten und dich stattdessen auf Alpträume zu konzentrieren. Und wenn Sie damit rechnen, mit Ihrer Zeit etwas zu tun, das sich lohnt, muss Ihr Geist ein ruhiges, ruhiges Meer sein.

Es ist von grundlegender Bedeutung, einen ruhigen Raum für sich zu haben, in dem Sie sich daran erinnern, worauf es ankommt, in dem Sie an die Güte der Menschen glauben. Unser Überleben hängt mehr denn je davon ab. Wir müssen aufeinander zugehen und aneinander glauben. Wir müssen glauben, dass wir durch diesen Scheißsturm kommen und reparieren können, was kaputt ist.

Wir sind es der Welt nicht schuldig, uns in der Dunkelheit zu suhlen, depressiv zu bleiben, auf unbestimmte Zeit zu trauern. Wir sind es der Welt schuldig, an diesen Tag und an die Zukunft zu glauben.

Polly

Bitte senden Sie Ihre eigene Frage im Antwortbereich hier (wo Polly bis zum 21. Juli Fragen beantwortet) oder senden Sie sie an askpolly@nymag.com.