Lesen von Gemälden: Thomas Coles Oxbow

Umweltwarnungen von einem klassischen Kunstwerk

Kunst ist ein Ort, an dem Ideen eingeschrieben und experimentiert werden. Menschliche Aktivitäten können je nach Präsentation des Kunstwerks schön oder destruktiv wirken.

Thomas Coles Gemälde eines Ochsenbogens im Connecticut River Valley hat eine helle und eine dunkle Seite. Der Sturm, der über die linke Seite des Gemäldes fegt - ein Sturm, der vorübergegangen ist - kontrastiert tonal mit der sonnengebadeten Weite, die es hinterlässt.

Cole war sehr gut in dramatischer Komposition.

Darüber hinaus steht das, was im Schatten liegt, ganz im Vordergrund, so dass das gelbe Licht, das sich über das weiter entfernte Tiefland ausbreitet, den Eindruck von Weite und Offenheit betont. Die sonnenbeschienenen Ebenen sind von einer Hirtenszene aus Feldern und Ackerland besetzt, die auf die Aussichten einer Landschaftspflege für die Entwicklung der amerikanischen Nation hindeutet: Das Land wird in Felder gepflügt, Häuser wurden gebaut, Rauch steigt aus Kaminen auf und in der Ferne Hügel, Baumlichtungen vernarben die Hänge.

Der hohe Aussichtspunkt vom Mount Holyoke bietet ein weitläufiges Panorama, sodass wir als Betrachter eingeladen sind, unsere Augen über die Schönheit und Breite der Szene zu öffnen. Wenn das Bild Ängste über das Schicksal der natürlichen Umwelt enthält, müssen Sie etwas genauer hinsehen, um sie zu sehen.

An der Oberfläche hat Cole ein Naturwunder gemalt: den gewundenen Verlauf eines Flusses durch ein tiefes Tal mit den dramatischen Veränderungen der Wetterbedingungen, die dem Künstler das Gefühl geben, einen flüchtigen Moment „eingefangen“ zu haben. In Wahrheit arbeitete Cole hauptsächlich in seinem Atelier und entwickelte seine Bilder nach und nach aus Skizzen.

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Der 1836 gemalte Künstler schuf eine Vision einer Landschaft im Zustand der Transformation. Tatsächlich liefert das Gemälde drei überlagerte Zeitrahmen: das schnelle Einsetzen eines Sturms, der in wenigen Minuten oder Stunden eintrifft und abreist; die Rodung von Bäumen und Wildnis, die durch Landwirtschaft und Städte ersetzt werden soll, ein Prozess, der über Jahre und Jahrzehnte hinweg stattfindet; und der weitaus langsamere geologische Prozess eines Flusses, der über Flachland fließt und langsam verlandet, so dass Kurven entstehen, die schließlich zu Ochsenbögen werden, dem großen Hufeisen-Mäander, der dem Gemälde seinen Gegenstand gibt.

Die Arbeit wurde erstmals 1836 an der National Academy of Design unter dem Titel View from Mount Holyoke in Northampton, Massachusetts, nach einem Gewitter gezeigt. Das Malen der amerikanischen Landschaft war eine neue Facette der amerikanischen Kunst. Einst als Ort der Gefahr und der Not gesehen, ist es ein Paradoxon der amerikanischen Landschaft, dass sie erst, als sie von der Menschheit bedroht wurde, als Schönheitsspektakel behandelt wurde. Dies ist natürlich das Schicksal aller Naturgebiete. Ebenso wie die europäische Landschaftskunst eine Reaktion auf die Urbanisierung des 18. Jahrhunderts und die wissenschaftliche Aufklärung war, setzte sich die amerikanische Landschaftskunst durch, als die amerikanische Grenze weiter nach Westen in die Wildnis vorstieß .

Cole war Gründungsmitglied der Hudson River School, einer Gruppe von Künstlern, die das Hudson River Valley und die umliegenden Bergketten erkundeten. In der Tradition europäischer romantischer Landschaftsmaler wie Claude Lorrain und John Constable hat die Hudson River School das Verschwinden der Wildnis und die zunehmende Präsenz der modernen Zivilisation als gleichzeitige und manchmal harmonische Phänomene festgehalten.

Coles Gemälde, besser bekannt als The Oxbow, lenkt unsere Aufmerksamkeit nachdrücklich auf diese Grenzlinie: Das Gemälde ist entlang der Diagonalen in zwei Hälften geteilt und stellt ein Bild der „ungezähmten“ Natur mit einer pastoralen Siedlung in Verbindung, die das umfasst, was Cole als „a Vereinigung des Malerischen, Erhabenen und Prächtigen. “

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Was wollte Cole hier malen? Ist dies ein Fest der Herrschaft der Menschheit über das Land oder eine Warnung vor einer alten, bedrohten Umwelt?

Seit der Wende zum 18. Jahrhundert war die Beziehung zwischen Kunst und Natur Gegenstand zahlreicher Diskussionen. Im Laufe des Jahrhunderts kam es zu irreversiblen Veränderungen im Umgang vieler Menschen mit der Natur. Immer weniger Menschen arbeiteten auf dem Land, als die Urbanisierung voranschritt. Der wissenschaftliche Fortschritt hat die Perspektive der Natur als Symbol- und Emblemträger in ein klassifizierbares System überarbeitet. Die Aneignung von wildem Land zu funktionalen, regulierten Flächen bedeutete, dass das Reich der „realen Natur“ weiter entfernt wurde.

Cole stellte sich in das Bild, als winzige Figur mit Hut im Vordergrund, und setzte sich an eine Staffelei. Ausschnitt aus

Cole lebte in einer Zeit, in der die Vielfalt und Größe der Natur für ihre „erhabenen“ Eigenschaften gefeiert wurde, aber die Zähmung der Natur für ihre Vorteile für die Gesellschaft gleichermaßen geschätzt wurde. Coles Malerei ist erfolgreich, weil sie diese möglicherweise widersprüchlichen Werte zu einem einheitlichen Ganzen verbindet.

Wenn dies nach einer zweideutigen Schlussfolgerung klingt, dann ist es meines Erachtens möglich, einen gravierenden Warnhinweis in Coles Ochsenbogengemälde zu erkennen. Auf der Seite der Wildnis sehen wir eine Reihe knorriger Bäume inmitten eines dichten Waldes von undurchdringlichem Grün. Natur und Zivilisation werden als unterschiedliche Gegensätze dargestellt, die nicht nebeneinander existieren. Abgebrochene Bäume und ein gewaltiger Sturm verraten uns, dass die Wildnis bedroht ist und der Schuldige das „Arcadia“ des Anbaus ist.

Um das Ausmaß des Dilemmas zu unterstreichen, hat Cole einen weiteren Hinweis hinzugefügt. Auf dem Hügel im Hintergrund bilden sich hebräische Buchstaben, ein Detail, das erst viele Jahrzehnte nach der Erstausstellung des Gemäldes aufgefallen ist. Aus unserer Sicht heißt es Noah (נֹ֫חַ). Auf den Kopf gestellt, wie aus Gottes Sicht, wird das Wort Shaddai „Der Allmächtige“ gebildet.

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Aus der Sicht des einundzwanzigsten Jahrhunderts sollte uns das Gemälde daran erinnern, dass wir schon lange die Grenze der Wildnis zurückgedrängt haben. Die Aktivitäten der heutigen Mainstream-Gesellschaft sind sowohl physisch als auch psychisch immer weiter von der Natur entfernt. Diese Distanz schafft die notwendige Distanz, damit die natürliche Umwelt ein Bereich ist, auf den Ideen und Ideale projiziert werden können, und damit die tatsächlichen Auswirkungen der menschlichen Zerstörung immer schwerer zu erkennen sind.

Coles Gemälde gibt uns Zugang zu einer Zeit, in der die Spannung zwischen Mensch und Natur ein feineres Drama war. Es veranschaulicht die Ängste, die vor unserer modernen Welt kamen. Als solches sollte es uns ermutigen, eine einfache Frage zu stellen: Wie lange können wir die Grenzen der Menschheit auf Kosten immer kleiner werdender wild lebender Tiere überschreiten?