Sie möchten Produktmanager werden? So habe ich angefangen.

Eine der häufigsten Fragen lautet: "Wie bekomme ich einen Produktmanagerjob, wenn Sie vorher noch kein Produktmanager waren?"

Das Henne-Ei-Problem

Vor einiger Zeit hatte ich die gleiche Frage. Dies ist das fundamentale Henne-Ei-Problem. Sie können dem Club nur beitreten, wenn Sie bereits Mitglied des Clubs sind.

Als Account Manager bei einem Edtech-Startup war ich sehr daran interessiert, an dem Produkt zu arbeiten. Ich hatte gehofft, intern eine Produktrolle in meinem Unternehmen zu übernehmen. Ich hatte das Gefühl, dass mein tiefes Verständnis der Bedürfnisse unserer Inhaltsersteller und unserer Lernenden mir einen Vorteil verschafft hat. Aber mir wurde gesagt: "Entschuldigung, wir brauchen wirklich jemanden mit Erfahrung im Produktmanagement."

In den letzten Jahren konnte ich nach viel Arbeit und Recherche erfolgreich in das Produktmanagement übergehen. In regelmäßigen Abständen erhalte ich zufällige Anfragen oder Bekanntschaften mit Bekannten, bei denen alle genau die gleiche Frage haben: "Wie gehe ich vor, wenn ich Produktmanager werden möchte, aber noch nie einer war?"

Dies ist mein Versuch, meine eigene Reise ein wenig effizienter und umfassender zu gestalten. Ich kann keine Ergebnisse garantieren, nachdem ich diese Formel verwendet habe. Ich weiß nur, dass ich nach vielen Versuchen und Irrtümern so dorthin gekommen bin. Ich wünsche dir viel Glück auf deiner eigenen Reise!

Schritt 0: Arbeiten am Produkt (oder zumindest so nah wie möglich dran sein)

Warte was? Ist es nicht der springende Punkt, dass ich versuche, einen Job zu finden, bei dem ich anfange, an einem Produkt zu arbeiten?

Ja, aber hier ist die Sache. Sie können den Henne-Ei-Kreislauf nicht wirklich knacken, ohne einen kleinen Vorgeschmack darauf zu bekommen, wie es eigentlich ist, ein Huhn zu sein. Es kann sich oft so anfühlen, als ob Sie nicht wirklich "Produkt" -Dinge machen, wenn Ihr Titel etwas anderes besagt, aber es gibt alle Arten von Dingen, die sich qualifizieren:

  • Sammeln Sie Feedback von Benutzern, priorisieren Sie es anhand der Auswirkungen auf Unternehmen und Verbraucher und teilen Sie die Informationen mit den relevanten Entscheidungsträgern, die Änderungen vornehmen können
  • Überlegen Sie sich eine neue Idee für ein Feature und erläutern Sie alle möglichen Aufgaben. Überlegen Sie dann, ob es erstellt werden kann
  • Analysieren Sie die Daten Ihrer Website / App, um allgemeine Benutzerpfade zu ermitteln oder festzustellen, ob bestimmte Geschäftsereignisse einen wesentlichen Einfluss hatten
  • Verwalten von Umsatz- oder Gewinn- und Verlustlinien für ein bestimmtes Produkt oder eine bestimmte Dienstleistung und Vornehmen von Änderungen, die diesen Umsatz steigern
  • Ein Projekt von Anfang bis Ende leiten, bei dem Menschen aus verschiedenen Teams zusammenkommen, um etwas zu bauen

Bevor ich einen offiziellen Produktmanagertitel hatte, sammelte ich Erfahrungen, die sich auf das Produkt konzentrierten. Ein großer Teil meines Erfolgs als Kundenbetreuer beruhte darauf, dass ich alle Feinheiten unseres Produkts genau kannte und mich entschieden für die neuen Funktionen einsetzte, die meine Partner benötigten. Als Vorreiter einer Branche, die mehr als 100.000 US-Dollar im Monat erzielte, priorisierte ich Marketing-, Schreib- und Produktressourcen, um mein Geschäft wachsen zu lassen.

Schritt 1: Lesen

Folgendes habe ich gelesen, als ich mich auf Bewerbungsgespräche vorbereitete und überlegte, ob ich wirklich umsteigen wollte:

  • Cracking the PM Interview - ziemlich einfach, gibt aber einen guten Überblick über die häufigsten Fragen und Übungen. Wenn Sie noch keine Fallinterviews durchgeführt haben, ist dies eine gute Vorgehensweise.
  • Stratechery - Täglicher Newsletter mit detaillierten Analysen zu Technologien, einschließlich Aufschlüsselung der strategischen Schritte von Unternehmen, Fusionen, Gründe für das Versagen bestimmter Produkte und anderer, usw. Ich habe erst mit dem Lesen begonnen, als ich meinen jetzigen Job angefangen habe, aber es ist die Abonnementgebühr von 10 USD / Monat absolut wert, wenn Sie das strategische Denken auf Makroebene über die Technologielandschaft vertiefen möchten.
  • Ken Nortons Bringing the Donuts-Newsletter - Ratschläge, wie Sie den Produktmanager wirklich gut führen können. Beinhaltet auch Stellenausschreibungen und empfohlene Bücher.
  • Julie Zhuos Blog und Newsletter - Ehrliche, persönliche Geschichten aus ihrer Karriere als VP of Product Design bei Facebook und Erfahrungen. Sie kann hervorragend auf die persönlichen Probleme eingehen, die mit einem Produktvorsprung einhergehen (Umgang mit Unsicherheit, Eindringen in die Branche, Umgang mit Konflikten, Reaktion auf Ablehnung).

Schritt 2: Fragen stellen

Ich bat meine Freunde, mich mit jedem ihnen bekannten Produktmanager, sogar Bekannten von Bekannten, in Verbindung zu setzen. Dann habe ich die Kontaktinformationen der Produktmanager, die ich getroffen habe, in die folgenden Kategorien eingeordnet:

  1. Ich bin überhaupt nicht daran interessiert, in ihrem Unternehmen zu arbeiten
  2. Ich würde gerne in ihrer Firma arbeiten

Ich habe 5 - 10 Anrufe mit den Produktmanagern in Gruppe 1 eingerichtet, um alle meine PM-Karrierefragen zu stellen:

  • Worauf achten Sie, wenn Sie PMs interviewen?
  • Hier ist meine ehrliche Erfahrung. Welche Teile sollten Sie hervorheben?
  • Wie bist du dahin gekommen, wo du bist?

Da ich nicht wirklich mit ihnen interviewt habe, fühlte ich mich wohl, meine Schwachstellen offen zu teilen und um ehrlichen Rat zu bitten - Dinge, die Sie in einem tatsächlichen Interview nicht immer tun können.

Durch diese Aufrufe konnte ich mein eigenes Verständnis für die „ideale“ PM entwickeln: analytisch, technisch versiert, verbraucherorientiert, kritisch denkend, strategisch und in der Lage, mit vielen verschiedenen Arten von Menschen zusammenzuarbeiten und sie zu motivieren.

Ich dachte über meine eigenen Stärken und Schwächen nach. Ich war schwach in tieferen quantitativen Datenanalysen und Programmierkenntnissen, aber stärker in der Arbeit mit vielen verschiedenen Arten von Menschen und in der Priorisierung zum Wohle eines Unternehmens.

Ich habe meine PM - Suche auf Rollen ausgerichtet, die meinen Stärken entsprachen, und hatte ein starkes Unterstützungsnetzwerk, um meine Schwächen zu stärken (z. B. Datenwissenschaftler und Analysten, um meine quantitativen Analysefähigkeiten zu erweitern, starke technische leitende Ingenieure, die mir bei der Steuerung und Priorisierung der Aufgaben behilflich sein könnten) Entwicklungsarbeit).

Schritt 3: Bereiten Sie Ihre eigene Geschichte vor und setzen Sie sich dort hin

Nach all den Informationsgesprächen konnte ich eine bessere Vorstellung davon entwickeln, warum ein Unternehmen mich als PM einstellen sollte, obwohl ich nicht den offiziellen Titel in meinem Lebenslauf hatte. Ich konzentrierte mich auf alle PM-ähnlichen Aktivitäten, die ich durchgeführt hatte:

  • Arbeiten Sie mit PMs und Ingenieuren zusammen, um neue Funktionen zu entwickeln
  • Bewertung der Benutzeranforderungen und Abwägung komplizierter Interessengruppen
  • Analysieren von Daten, um Geschäftsentscheidungen zu treffen

Angesichts der Schwierigkeit des Übergangs zum Produktmanagement fühlte sich der PM-Titel wie ein Geheimbund an, in den nur Übermenschen einbrechen konnten. Aber all die Informationsanrufe, die ich hatte, waren sehr hilfreich, um die Rolle zu entmystifizieren und mir den Mut zu geben, über die Fähigkeiten zu verfügen, die ich für die Arbeit benötigte.

Um mir Selbstvertrauen zu geben und meinen eigenen Marktwert einzuschätzen, habe ich mein Profil auf Hired.com erstellt, einem Marktplatz, auf dem Arbeitgeber mit Ihnen Kontakt aufnehmen und Ihnen Gehaltsangebote unterbreiten. Ich habe ein gutes Gefühl dafür, wo ich auf dem Markt stehe und welche Gehaltsspanne ich verlangen kann. Das Aktualisieren meines LinkedIn-Profils und das Festlegen, dass es für neue Möglichkeiten offen ist, half auch bei einigen eingehenden Rekrutierungsanfragen.

Schritt 4: Info-Interviews, die wahrscheinlich in echte Interviews umgewandelt wurden

Zurück zu Gruppe 2 - PMs (und andere Personen) in Unternehmen, bei denen ich eigentlich gerne arbeiten würde. Ich wurde erst von Leuten mit diesen Kontakten bekannt gemacht, als ich das Gefühl hatte, dass ich genug Nachforschungen angestellt und meine Erzählung über meine Erfahrungen zusammengestellt hatte.

Als ich mit ihnen sprach, tat ich es mit der Einstellung, dass es sich um ein tatsächliches Interview handelte, und stellte die meisten meiner Informationsfragen speziell in Bezug auf das Unternehmen, seine finanzielle Entwicklung und zukünftige strategische Pläne. In fast allen Fällen überwies mich die Person an ihren Personalchef, um mit dem ersten Prozess des Telefonbildschirms zu beginnen.

Schritt 5: Interview, Interview, Interview

Sobald ich am HR-Telefonbildschirm vorbeigekommen war, begann die eigentliche Arbeit. Der allgemeine Prozess wäre: informeller Telefon-Chat mit jemandem, der im Unternehmen arbeitet -> HR-Telefonbildschirm -> Telefonbildschirm des Einstellungsmanagers -> Heimübungen -> vor Ort, normalerweise mit einer Präsentation meiner Arbeit, Situationsübungen oder beidem.

Das Thema, wie man durch ein PM-Interview kommt, ist fleischig und kann in einem zukünftigen Beitrag behandelt werden :)

Wie ich bereits erwähnte, ist dies sehr spezifisch für meine eigenen Erfahrungen und ich glaube nicht, dass es einen universellen Weg gibt, um PM zu werden. Die PMs, mit denen ich zusammengearbeitet habe, kamen aus einer Vielzahl von Bereichen, von Poetry Major (mir) über ehemalige Programmierer bis hin zu Leuten, die ihren Abschluss gemacht haben und sich direkt mit dem Produkt beschäftigten.

Ich hoffe, diese kurze Übersicht ist hilfreich für diejenigen unter Ihnen, die auf einen Wechsel in das Produktmanagement hoffen, und ich wünsche Ihnen viel Glück!

Wir freuen uns darauf, Ihre eigenen Erfahrungen und Ratschläge in den Kommentaren zu hören.